A trágica história da venda de crianças nos EUA

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Do paraíso do capitalismo, os EUA, na década de 1940. Crianças à venda em Chicago, 1948. Alguns pais vendiam seus filhos devido à miséria econômica.

A foto apareceu pela primeira vez no The Vidette-Messenger de Valparaiso, Indiana, em 5 de agosto de 1948. As crianças pareciam um pouco confusas. A mãe grávida esconde o rosto do fotógrafo.

A matéria no jornal dizia: “Uma grande placa ‘À venda’ em um quintal de Chicago silenciosamente conta a trágica história de Sr. e Sra. Ray Chalifoux, que enfrenta despejo de seu apartamento. Sem lugar para se virar, o motorista de caminhão de carvão sem emprego e sua esposa decidem vender seus quatro filhos. Senhora Lucille Chalifoux vira a cabeça da câmera enquanto seus filhos a encaram com admiração. No degrau mais alto estão Lana, 6, e Rae, 5. Abaixo estão Milton, 4, e Sue Ellen, 2 ”.

Rae Ann Mills e seu irmão Milton foram vendidos para a família Zoeteman em 27 de agosto de 1950. Seus nomes foram alterados para Beverly e Kenneth e, embora a situação da mãe biológica fosse terrível, seu novo lar não era uma salvação.

Eles costumavam ser acorrentados em um celeiro e obrigados a trabalhar longas horas no campo. Milton se lembra de ter sido chamado de “escravo” por sua nova figura paterna, um rótulo que ele aceitou na época porque não entendia o que isso significava.

Rae Ann saiu de casa aos 17 anos, pouco depois de passar por uma situação brutalmente traumática. Quando jovem, ela foi sequestrada e estuprada, o que resultou em uma gravidez. Ela foi mandada embora para uma casa para meninas grávidas e teve seu bebê adotado quando ela voltou. Quando Milton cresceu, ele reagiu aos espancamentos, à fome e a outros abusos com fúria violenta. Um juiz considerou-o uma ameaça para a sociedade e passou vários anos em um hospital psiquiátrico depois de ser forçado a escolher entre isso e um reformatório (um centro de detenção juvenil).

Fonte: Projeto Rare Historical Photos